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Visitez gratuitement le Théâtre Municipal de Nevers entièrement rénové. Les mardi et vendredi du mois d'août, à 15 h 30.

Visitez le Théâtre

Les mardi et vendredi d'août. Inscriptions : 03 86 68 45 43/46 04.
Les Masters de pétanque font étape, pour la première fois de leur histoire, à Nevers. © Quaterback

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Le théâtre municipal

Théâtre municipal de Nevers
Construit en 1809, puis réaménagé en 1899, ce monument, dit "petit théâtre", présente une architecture et une scénographie dite à l’italienne. 

Inscrit à l’Inventaire des Monuments historiques depuis 1993

De style néo-classique, la façade s’élève sur deux niveaux séparés par une terrasse couvrant un péristyle qui protège l’entrée des intempéries. Les chapiteaux colonnade du péristyle sont particulièrement intéressants. Composites ils mélangent les feuilles d’acanthes de l’ordre corinthien et les volutes de l’ordre ionique ainsi que des figures de personnages et des masques renvoyant aux différents genres théâtraux tels que la tragédie antique et classique, la comédie…

A l’étage, la terrasse communique avec le foyer par cinq baies en plein-cintre. En partie haute, une corniche à modillons supporte trois frontons. Ceux des extrémités, cintrés et brisés, sont rehaussés d’un médaillon orné d’instruments de musique. Tous présentent un cartouche portant chacun une inscription : musique, théâtre et poésie. 

Plafond du Théâtre © Pascal François
Plafond du théâtre - peinture d'Émile Vernon (1899) © Pascal François

La salle de spectacle

La salle de spectacle, en fer à cheval, est composée d’un parterre et de trois balcons équipés de loges. Comme tous les théâtres de ce type, le foyer est situé en niveau intermédiaire entre le premier et le deuxième balcon. Cette organisation décrit bien ce qu’était la vie du Théâtre au 19e siècle. Le peuple au parterre, et sans accès au foyer, et la noblesse au premier et deuxième balcon en accès direct à cet espace de luxure et de paraitre. Ces deux aspects transparaissent au niveau du décor, dans le goût du Second Empire, qui poursuit la veine allégorique introduite en façade. Le décor du plafond figure des allégories féminines évoquant les arts, « déesses fessues et nichonières » selon Raoul Toscan, qui évoluent au milieu d’angelots.

La scène particulièrement grande est équipée d’un cintre dit contrebalancé, fonctionnant sur le principe des contrepoids. La structure de la salle de spectacle, essentiellement en bois et parfaitement proportionnée, explique son acoustique remarquable, qui pour n’être pas visible n’en est pas moins l’une de ses plus intéressantes particularités.

Depuis 2015, un programme important de travaux vise à la renaissance de cet édifice laissé à l’abandon depuis 2010.

La surprenante découverte d’une toile cachée

Une peinture peut en cacher une autre ! C’est une étonnante découverte faite lors des travaux en 2017. Le plafond du théâtre à l’italienne néo-classique était déjà décoré de la toile d’Émile Vernon, datée de 1899. Et cette dernière recouvrait une autre oeuvre, plus ancienne.

Il s’agit d’une toile d’Antoine-Victor Barbereau dit « Saint-Léon », qui a fait les décors du théâtre de l’Odéon de Tours, celui d’Orléans et de Rochefort… Selon les premières datations des restaurateurs du patrimoine, cette toile serait de 1853.

En savoir plus

Théâtre municipal de Nevers
Place des Reines de Pologne
 

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